Alimento

By Edward Boatman [CC0], via Wikimedia Commons

De vuelta a casa veo la convocatoria: los vecinos van a repartir comida en la plaza. Invitan a todos a ir a comer, especialmente a los que están pasando necesidades. Invitan a que colaboremos trayendo alimentos cocinados o envasados para repartir más comida a más vecinos. Sigue leyendo

Acuerdo entre Starbucks y Etiopía sobre patentes de café

oxfam 

“Este acuerdo representa un enfoque empresarial en línea con los criterios del siglo XXI, que muestran más preocupación por los derechos que por la caridad, el compromiso con una mayor equidad en el modelo de negocio frente a los beneficios a corto plazo”. Cos estas palabras Ariane Arpa, directora general de Intermón Oxfam comentaba la satisfacción de esta organización por el acuerdo alcanzado entre la mayor franquicia de café del mundo, Starbuck, y el Gobierno de Etiopía.
La presión ejercida por los cafeteros etíopes, el gobierno de este país y 93000 activistas de todo el mundo han conseguido que Starbucks reconociera el derecho de los cafeteros a controlar las patentes sobre diversas especialidades de café.
En virtud del acuerdo, Starbucks retirará la solicitud de patentar los derechos de comercialización de diversas variedades de café etíope y a lo largo de los próximos cinco años colaborará con los productores etíopes en la distribución, marketing y licencias de las variedades de café conocidas como Sidamos Harar y Yirgacheffe.
Oxfam, organización dedicada a la cooperación para el desarrollo ya la ayuda humanitaria que ha promovido la acción de presión internacional sobre la multinacional, considera que el acuerdo es beneficioso para más de 15 millones de etíopes que viven del café. Este desenlace favorable que aporta beneficios económicos a las dos partes ha sido posible gracias a diversos factores: ante todo la presión de los cafeteros locales sobre su gobierno, luego la voluntad de éste de defender los intereses de los productores locales y a propiedad sobre especialidades de café locales. El apoyo de otras empresas cafetaleras también favoreció el desenlace positivo, como el de una de las distribuidoras de café más importantes de EE.UU., Green Mountain Coffee Roasters, que han firmado acuerdos voluntarios paralelos con la Oficina Etíope de patentes para colaborar con la iniciativa del Gobierno. Luego la presión de la petición lanzada por Oxfam que recogió 93000 firmas en todo el mundo para pedir a Starbucks que retirara su solicitud de patente ante la oficina de EEUU y reconociera los derechos de propiedad de este país sobre sus propios productos tradicionales. El acuerdo alcanzado pone fin al litigio sobre las denominaciones de café del país y asocia al país y la empresa para ayudar a los productores de café en Etiopía.
En su nota de prensa, Oxfam celebra el acuerdo, que concede a los productores un porcentaje más justo de los beneficios por sus marcas de café de prestigio mundial.

Nacen las licencias solidarias

hafhp

El congreso de Creative Commons vio nacer el portal Hafhp (Hungry Artists Feed Hungry People, es decir, artistas hambrientos alimentan personas hambrientas). Este grupo de artistas se ha reunido alrededor de Jamison Young, de la República Checa, para crear un sistema que permita a cada artista construir una licencia a la medida. De esta forma un grupo de artista podría, por ejemplo, ceder de antemano una parte de los derechos de su obra a una ONG, gestionando la otra parte con la empresa que les produzca. Este tipo e licencia podría ser no exclusiva dejando a los autores libertad para establecer las condiciones de la explotación comercial.
El sistema busca creas sinergias entre autores, productores, usuarios y otros posibles actores como podría ser, por ejemplo,  la ONG que fuera beneficiaria de una parte de la licencia, que tendría todo el interés para promover y difundir la obra del artista.
HAFHP considera que cada artista es dueño de su obra y que la decisión sobre el reparto de los beneficios que ésta genere debe volver a sus manos. Para ello, HAFHP quiere ofrecer a los creadores canales de distribución y marketing alternativos: un contrato de licencia no exclusiva y accesos a ONG y fundaciones a las que el autor, si quiere, puede ceder parte de sus derechos lo que sin genera un interés en la organización beneficiaria para promover y difundir la obra del artista licenciatario.
La propuesta del portal adopta el modelo open business (negocios abiertos), que maduró como opción viable de negocios en el entorno de la tecnología y el desarrollo de software freeware. El concepto de negocio abierto suele estar basado en un producto gratuito y puede o no tener un fin comercial, pero lo más destacado de este modelo es el rol central que asume el usuario, sean clientes o audiencia. En el open business los contendios se distribuyen con licencias libres porque el valor económico se multiplica gracias a que las obras aumentan su valor gracias a que se incorporan al dominio público, no sufren barreras o limitaciones de difusión y a veces mejoran su calidad gracias a la aportación de otros.
La plataforma Open Business  es un buen ejemplo de espacio común donde una comunidad comparte ideas y propuestas para desarrollos empresariales de producción o servicios abiertos. Open Business tiene dos objetivos: crear y sostener un recurso online de ideas, herramientas y modelos de negocio abierto y publicar el primer Manual de Negocios Abiertos.

Una iniciativa similar es la de Our Project, engendrada en el mundo hispano y que pretende ser una espacio pero también una herramienta concreta para el trabajo cooperativo alrededor de proyectos y la común solución de problemas.

Los bancos pueden ser sostenibles

FT

El Financial Times y el IFC (International Finance Corporation, instituto asociado del Banco Mundial) anuncian en Londres los nombres de los ganadores del segundo Premios a las Actividades Bancarias Sostenibles. El premio, creado por el Financia Times en asociación con el IFC, reconoce las actividades de aquellos bancos que hayan liderado el sector financiero y que, a través de planes de innovación, haya integrado objetivos de sostenibilidad social, medioambiental y energética en sus operaciones financieras. Los bancos compiten en cinco categorías diferentes: actividades bancarias sostenibles, países emergentes, banqueros sostenibles, acuerdos sostenibles y logros en las finanzas de carbón (reducción de emisiones  
El número de solicitudes recibidas en su segunda edición demuestran el interés del sector: mientras que en 2006, la primera edición recibió unas 90 solicitudes de 48 bancos de 28 países, la segunda edición recibió más de 151 solicitudes desde 100 bancos de unos 51 países. 

Cuando una institución bancaria incorpora en sus actividades una perspectiva sostenible, puede tener un impacto inmediato y de largo alcance en la vida de millones de personas. El concepto de actividades sostenibles para el sector financiero no se limita a los microcréditos sino que ya se implica la revisión de los criterios de ROI (return on investment) y del riesgo. En los despachos de los consejos de administración, donde una vez sólo contaba el interés inmediato de los inversores, hoy se manejan criterios más amplios de riesgo que incluyen a todas las partes interesadas (los que en inglés de definen como stakeholders), desde los actores sociales a las autoridades, y que contemplan diversas variables económicas pero también sociales, como los derechos humanos y laborales, la educación o la corrupción.  Cada vez más instituciones están incorporando indicadores de sostenibilidad, y aunque todavía no haya ninguna institución financiera que premie activamente la responsabilidad social corporativa,  sí se castiga su ausencia. 

El poder de la creatividad colectiva

leadbeater

A principio de 2008 verá la luz el libro colectivo que Charles Leadbeater ha fomentado y empujado, contando con cientos de aportaciones, correcciones y comentarios. We Think (nosotros pensamos) probablemente sea la primera obra colectiva de la era telemática, y es todo un himno a la participación y la colaboración como estilo de vida, proceso productivo y fuente inagotable de innovación.
Leadbeater es uno de los pensadores más brillantes que estén trabajando en el área de la innovación y la creatividad y ha asesorado a empresas, gobiernos y autoridades locales sobre estrategias de innovación. Sus investigaciones, laboratorios y actividades de creación colectiva apuntan a demostrar que la gente del siglo XXI está perfectamente capacitada para organizarse sin organización y que las personas pueden combinar habilidades y conocimientos sin necesidad de que un orden jerárquico las guíe y controle.
La tecnología e internet han abierto un mundo infinito de posibilidades por explotar, y no solamente se trata de Google, Wikipedia o Youtube. Los modelos de negocio open-business son solo la punta del iceberg de la nueva forma de organización social que se está gestando y que madurará en poco más de una década.
Linux y el software libre representan la primera amenaza seria a la que Microsoft debe oponerse sin poder comprarlas; unas 800 mil personas habitan Second Life, y más de 7000 empresas están haciendo negocios reales en este entorno virtual cuya organización social está creada en el 95% por sus ciudadanos virtuales.

En sus obras y artículos, Leadbeater aboga por la evolución de la organización jerárquica en una organización social y de la producción basada en redes del conocimiento.

Superusar, mejor que reciclar

superuse

Reciclar es económicamente rentable, así acaba de confirmar un estudio desarro llado por Waste & Resources Action Programme (WRAP), una organización británica sin ánimo de lucro. 
La producción de basura, de todo tipo, ha ido incrementando de forma asombrosa en los últimos veinte años en el llamado primer mundo.
Según estadísticas de la Unión Europea, el volumen de basura municipal generado en Europa occidental ha crecido un 23% entre 1995 y 2003, alcanzado la media de 577 kilos de basura por persona. Afortunadamente, también el volumen de reciclaje está aumentando. En los años ’80 lo Estados Unidos reciclaban un 9% de su basura, hoy este porcentaje ha subido hasta el 32%. Algo muy parecido está ocurriendo en Europa  donde algunos países demuestran una sensibilidad ecológica mayor, como por ejemplo Austria y los Países Bajos, que reciclan aproximadamente el 60% de su basura, o los que están aprendiendo, como el Reino Unido que ha pasado recientemente de reciclar solo el 27% de su basura a duplicar este porcentaje.
El reciclaje representa el último acto  de la vida de un objeto, cuando ya no puede servir más ni reinventarse para cumplir alguna otra función, entonces no queda otra opción que trocearlo y, si es posible, separar sus componentes para fundirlos.
Sin embargo, y aunque el diseñó de un objeto nace para cumplir una función específica, es posible cambiar el destino de un objeto encontrando nuevos usos según progrese la vida del objeto y su desgaste.
Ésta es la apuesta de Superuse, un tablón virtual para el encuentro donde de una variopinta comunidad de arquitectos, diseñadores industriales y otras personas interesadas en encontrar nuevas formas de utilizar objetos que ya no pueden cumplir la función por la que fueron diseñados. Así, la comunidad de Superuse intercambia informaciones sobre lo que han venido a llamar superciclaje (upcycling) en contraposición al bajociclaje (downcycling) que se limita a destruir formas y funciones de un cuerpo pero es incapaz de generar nuevos usos y, sobre todo, vislumbrar aplicaciones novedosas de objetos ya producidos en la industria de la construcción y la decoración, lo que puede aportar ideas y diseños inesperados. Por ejemplo, la estructura del asiento de un coche puede perfectamente dejar la carretera y entrar en una casa, o en una oficina, y con simplemente cambiar la tapicería se puede construir un juego de sofás cómodos y adaptables. Los cubos de basura callejeros pueden fácilmente transformarse para que ofrezcan asiento resistente y móvil a los transeúntes y los neumáticos pueden terminar ofreciendo aislamiento a las paredes de nuestra ‘nueva’ casa.

Turismo sostenible, una opción al alza

Según datos de las operadoras turísticas, los viajeros se están valorando cada día más la posibilidad de no contaminar durante sus vacaciones. Y si saben que con su viaje pueden ayudar a pequeños proyectos turísticos, mejor todavía. Esta parece ser la opción preferida de turistas provenientes de Corea, China, Alemania e India, que son los más proclives a pagar para vacaciones ecológicamente sostenibles. dfe acuerdo a los datos disponibles sobre ecoturismo y a encuestas realizadas a más de 5000 personas por la Asociación de Viajes del Pacífico Asiático y Visa Internacional se desprende que los turistas más sensibles están dispuestos a pagar hasta un 10 por ciento más para vacaciones ‘verdes’ y culturalmente significativas. Especialmente sensibles los turistas alemanes que aprecian poder conocer y comprender mejor otras culturas y están dispuestos a pagar por ello.El concepto de vacaciones verdes o eco-sostenibles incluye elementos como viajes en avión con compañías que han reducido sus emisiones de carbono, el alojamiento en albergues que dan trabajo a la población local y aseguran tratos laborales justos, consumir productos alimenticios locales y posiblemente biológicos, y también asegurar un tiempo para conocer personas locales y acercarse a su cultura, evitando así que el programa de viaje sólo se centre en los monumentos y espacios naturales y olvide a las personas.