Acuerdo entre Starbucks y Etiopía sobre patentes de café

oxfam 

“Este acuerdo representa un enfoque empresarial en línea con los criterios del siglo XXI, que muestran más preocupación por los derechos que por la caridad, el compromiso con una mayor equidad en el modelo de negocio frente a los beneficios a corto plazo”. Cos estas palabras Ariane Arpa, directora general de Intermón Oxfam comentaba la satisfacción de esta organización por el acuerdo alcanzado entre la mayor franquicia de café del mundo, Starbuck, y el Gobierno de Etiopía.
La presión ejercida por los cafeteros etíopes, el gobierno de este país y 93000 activistas de todo el mundo han conseguido que Starbucks reconociera el derecho de los cafeteros a controlar las patentes sobre diversas especialidades de café.
En virtud del acuerdo, Starbucks retirará la solicitud de patentar los derechos de comercialización de diversas variedades de café etíope y a lo largo de los próximos cinco años colaborará con los productores etíopes en la distribución, marketing y licencias de las variedades de café conocidas como Sidamos Harar y Yirgacheffe.
Oxfam, organización dedicada a la cooperación para el desarrollo ya la ayuda humanitaria que ha promovido la acción de presión internacional sobre la multinacional, considera que el acuerdo es beneficioso para más de 15 millones de etíopes que viven del café. Este desenlace favorable que aporta beneficios económicos a las dos partes ha sido posible gracias a diversos factores: ante todo la presión de los cafeteros locales sobre su gobierno, luego la voluntad de éste de defender los intereses de los productores locales y a propiedad sobre especialidades de café locales. El apoyo de otras empresas cafetaleras también favoreció el desenlace positivo, como el de una de las distribuidoras de café más importantes de EE.UU., Green Mountain Coffee Roasters, que han firmado acuerdos voluntarios paralelos con la Oficina Etíope de patentes para colaborar con la iniciativa del Gobierno. Luego la presión de la petición lanzada por Oxfam que recogió 93000 firmas en todo el mundo para pedir a Starbucks que retirara su solicitud de patente ante la oficina de EEUU y reconociera los derechos de propiedad de este país sobre sus propios productos tradicionales. El acuerdo alcanzado pone fin al litigio sobre las denominaciones de café del país y asocia al país y la empresa para ayudar a los productores de café en Etiopía.
En su nota de prensa, Oxfam celebra el acuerdo, que concede a los productores un porcentaje más justo de los beneficios por sus marcas de café de prestigio mundial.

Publicada la autobiografía de Wangari Mathaai, activista ambiental y Nobel de la Paz

wangari

‘Con la cabeza bien alta’ es el título de la autobiografía de Wangari Mathaai, premio Nobel de la Paz 2004, parlamentaria y fundadora del movimiento del Cinturón Verde (Green Belt) que la editorial Lumen acaba de publicar. La obra  recorre los momentos más significativos e la vida de esta activista imparable que, a pesar de haber sufrido sistemáticas agresiones y cárcel en los años ’80, logró movilizar a las mujeres de su país y establecer un movimiento imponente que ha frenado los efectos de la deforestación en Kenia, empoderando a cientos de mujeres de las zonas rurales. El movimiento del Cinturón Verde concentra sus actividades en el conservacionismo ambiental, la reforestación, la educación ambiental, los talleres de formación panafricanos sobre temas ambientales dirigidos específicamente a mujeres y ciclos de visitas y tour, los llamados Green Belt Safaris. En 2004, Wangari Mathaai recibió el premio Nobel de la Paz en reconocimiento de su trayectoria como activista y del movimiento Green Belt.
La citación del Comité Nobel Noruego del Parlamento Noruego afirma: “La paz en la tierra depende de nuestra capacidad de asegurar nuestro medio ambiente. Maathai está a la cabeza de la lucha para promover un desarrollo social, económico y cultural en Kenia y en el resto de África que sea ecológicamente viable. Su visión del desarrollo sostenible es holística e involucra la democracia, los derechos humanos y en especial, los derechos de las mujeres. Ella piensa globalmente y actúa localmente.”

Nacen las licencias solidarias

hafhp

El congreso de Creative Commons vio nacer el portal Hafhp (Hungry Artists Feed Hungry People, es decir, artistas hambrientos alimentan personas hambrientas). Este grupo de artistas se ha reunido alrededor de Jamison Young, de la República Checa, para crear un sistema que permita a cada artista construir una licencia a la medida. De esta forma un grupo de artista podría, por ejemplo, ceder de antemano una parte de los derechos de su obra a una ONG, gestionando la otra parte con la empresa que les produzca. Este tipo e licencia podría ser no exclusiva dejando a los autores libertad para establecer las condiciones de la explotación comercial.
El sistema busca creas sinergias entre autores, productores, usuarios y otros posibles actores como podría ser, por ejemplo,  la ONG que fuera beneficiaria de una parte de la licencia, que tendría todo el interés para promover y difundir la obra del artista.
HAFHP considera que cada artista es dueño de su obra y que la decisión sobre el reparto de los beneficios que ésta genere debe volver a sus manos. Para ello, HAFHP quiere ofrecer a los creadores canales de distribución y marketing alternativos: un contrato de licencia no exclusiva y accesos a ONG y fundaciones a las que el autor, si quiere, puede ceder parte de sus derechos lo que sin genera un interés en la organización beneficiaria para promover y difundir la obra del artista licenciatario.
La propuesta del portal adopta el modelo open business (negocios abiertos), que maduró como opción viable de negocios en el entorno de la tecnología y el desarrollo de software freeware. El concepto de negocio abierto suele estar basado en un producto gratuito y puede o no tener un fin comercial, pero lo más destacado de este modelo es el rol central que asume el usuario, sean clientes o audiencia. En el open business los contendios se distribuyen con licencias libres porque el valor económico se multiplica gracias a que las obras aumentan su valor gracias a que se incorporan al dominio público, no sufren barreras o limitaciones de difusión y a veces mejoran su calidad gracias a la aportación de otros.
La plataforma Open Business  es un buen ejemplo de espacio común donde una comunidad comparte ideas y propuestas para desarrollos empresariales de producción o servicios abiertos. Open Business tiene dos objetivos: crear y sostener un recurso online de ideas, herramientas y modelos de negocio abierto y publicar el primer Manual de Negocios Abiertos.

Una iniciativa similar es la de Our Project, engendrada en el mundo hispano y que pretende ser una espacio pero también una herramienta concreta para el trabajo cooperativo alrededor de proyectos y la común solución de problemas.

Lessing deja Creative Commons para combatir la corrupción

Lawrence Lessing, fundador del Centro para Internet y la Sociedad de la universidad de Stantford, y de la iniciativa Creative Commons, anuncia que a partir de ahora dedicará su trabajo académico y su activismo a una nueva área enfocada esta vez al tema de la corrupción. Tal y como explica el mismo Lessing en su blog, existe una compleja red de intereses personales que en muchas ocasiones influye directamente en las decisiones que tomamos. Si la persona que debe tomar la decisión tiene una posición de poder, este entramado de intereses personales puede tener un efecto devastados en la vida de muchas otras personas. El trabajo desarrollado en los últimos diez años sobre propiedad intelectual, creatividad y sus implicaciones económicas, le ha demostrado que en muchas ocasiones las decisiones mejores no se toman no por desconocimiento ni tampoco por falta de comprensión del tema sino por intereses directos o indirectos. Por ello, Lessing está interesado en investigar y trabajar activamente sobre el tema de la corrupción, enfocando la cuestión desde una perspectiva amplia, ética y no solamente ´tecnica’, según él mismo explica ampliamente en su blog. Ha sido durante su intervención en el congreso de Creative Commons celebrado a mitad de junio en Dubrovnik, Croacia, cuando Lessing ha anunciado oficialmente la decisión de reducir su papel en Creative Commons y limitar su rol al de director general. Después de haber dedicado 10 años de su vida a Creative Commons, apuesta los próximos diez años de su talento a combatir la corrupción, sus raíces y sus efectos.
“Lo hago sin ilusiones” escribe Lessing en su blog, “Estoy seguro al 99 por ciento que el problema sobre el que voy a trabajar seguirá existiendo después de que los diez años de mi mandato hayan acabado. Pero la seguridad del fracaso, a veces, es una razón para intentarlo. Por lo menos, es así en este caso. Tampoco creo y ninguna varita mágica. De verdad soy un principiante. Una parte importante de los próximos diez años los dedicaré a leer y estudiar el trabajo de otros.” Coherente con la filosofía de la creatividad compartida que ha inspirado su trabajo y todo el movimiento CC, Lessing afirma rotundamente que su esperanza es que sea capaz de construir algo nuevo sobre el trabajo de quienes le han precedido.

Daryl Hannah inaugura el festival de cine medioambiental

daryl

La actiz Daryl Hannah ha inaugurado el XIV Festival de Cine de Medio Ambiente de Cataluña (FIMAC) que se celebra en el Prat de Llobregat (Barcelona). La actriz se hizo famosa por su participación en películas exitosas como Blade Runner o Kill Bill, pero muy pocas personas conocen su faceta ecologista: asociada con Charris Ford en Love Life, se dedica a producir cortos ecologistas y de temática medioambiental. Hannan ha aprovechado el escenario del Festival para hablar de las energías renovables y el biodiesel y para presentar algunos de los cortos que ha producido. Además, participa como actriz en la película “French fries to go” que compite en la Sección Premiere. Su interés por el biodiesel la ha llevado a hablar y promover el debate sobre este tema en numerosas entrevistas pública yt programas televisivos. Activista convencida, Daryl invierte una parte considerable de sus ingresos en la productora Love Life y en los cortos de temáticas medioambiental. Además, según afirma, actúa de forma coherente con sus creencias a la hora de utilizar la energía solar para su casa bioclimática. Otras películas destacadas que se presentaron en el Festival fueron “The 11 Hour”, presentada en Cannes por la productora de Leila y Nadia Conners y Leonardo DiCaprio, y “Who killed the electric car”, del director Chris Paine y que cuenta con la participación de Mel Gibson, Tom Hanks, Alexandra Paul y Martin Sheen. La película analiza las razones e intereses que han bloqueado la difusión de los coches eléctricos a pesar de que tienen las mismas prestaciones que un coche a gasolina o gasoil pero son mucho más sostenibles.

Greenpeace abre la caza… a los OGM ilegales

ogm non

Un carguero de maíz modificado ha sido  bloqueado en un muelle en Rotterdam, Países Bajos. Más al sur, en Italia, unas 12000 confecciones de productos hechos con arroz modificado genéticamente han sido retiradas del comercio. Según la organización ecologista Greenpeace, es posible que sea solo la punta del iceberg de la entrada ilegal y masiva de cereales modificados genéticamente.

El arroz transgénico Bt63 es uno de los muchos cereales cuya importación es ilegal porque no se considera seguro para el consumo humano: su presencia en el territorio podría contaminar las cepas cultivadas localmente y afectar gravemente a la cadena alimentar del continente. Las confecciones de productos hechos con arroz modificado venían de China, pero este cereal está presente en muchos alimentos elaborados, como los yogures o las papillas para los bebés, lo que imposibilita su detección.

Por el momento la importación de granos modificados está estrictamente reglamentada y controladas: Bayer está a la espera de que se le apruebe la importación en Europa de otro arroz modificado, el LLRICE6, autorización a la que Greenpeace se opone porque Bayer no ha ofrecido ninguna garantía de que su arroz no contaminará los cultivos europeo. Además, todavía no han sido resueltas las dudas sobre los posibles graves efectos de los alimentos GMO sobre la salud humana.

Según Greenpeace, la ausencia de controles sistemáticos podría estar causando una entrada masiva de productos modificados genéticamente que una ven hayan entrado en la cadena alimentaria será imposible erradicar.
El gobierno holandés, por su parte, está tratando de bloquear la entrada ilegal de maíz transgénico de Estados Unidos. El último cargamento detectado, en el carguero Pakrac, contenía diversas tipos de maíz transgénico entre ellos la variante de la transnacional Monstanto, MON863, que está todavía bajo estudio en la Unión Europea debido a su potencial riesgo para la salud. Greenpeace critica la lentitud de las autoridades europeas que no están actuando eficazmente ante lo que según la organización ecologista es una estrategia de ‘invasión biológica’ muy clara.
Para Greenpeace, Europa debería bloquear toda importación de maíz desde EEUU y otros productos sospechosos de haber sido modificados, antes de que éstos contaminen alimentos y animales continentales. “El papel de la Comisión Europea y los gobiernos europeos no es la de apoyar a la industria biotecnológico sino de defender los intereses y la salud de la población europea” afirmó en un comunicado.
Los alimentos vienen modificados genéticamente para que sean más resistentes a las plagas. El arroz chino además contiene una proteína, Cry1Ac, que en laboratorio ha causado reacciones alérgicas en ratas. Otras ratas, alimentadas con el maíz MON 863 de Monsanto, han manifestado síntomas de intoxicación en los riñones e hígado.

Semillas contra la criminalidad organizada

Este verano diversos campos de trabajo acogerán a las personas que voluntariamente quieren trabajar las tierras confiscadas a la criminalidad organizada del territorio italiano, desde  el norte hasta las islas. Las tierras, confiscadas a cabos de la mafia de la talla de Totó Riina y Provenzano, están siendo atendidas desde hace ya unos ocho años por cooperativas de trabajo agrícola locales. Los voluntarios y voluntarias que acudan a estos campos de trabajo, diseminados por ocho regiones del país, no solamente apoyarán en las tareas del campo, sino que atenderán cursos y sesiones informativas sobre la lucha contra la mafia, las actividades y realidades de quienes se enfrenta a la criminaliodad organizada, a veces pagando un precio muy alto y hasta con la vida su elección. Las tierras confiscadas suelen estar ubicadas en entornos sociales seriamente marcados por la presencia de la criminalidad organizada: justamente uno de los objetivos de esta actividad es la de abrir estos entornos sociales cerrados creando oportunidades para el intercambio y la colaboración. No se trata únicamente de hacer productivas unas fincas que habían sido sequestradas por los cabos, sino además devolver a la comunidad local el beneficio de sus frutos.

Esta actividad ha sido organizada por la Lega Ambiente, Libera y el Ministerio de las Políticas Juveniles y las Actividades Deportivas. Hace ya varios años en que existen en comercio productos ‘antimafia’: aceites, tomate frito, legumbres, pastas, frutos secos. Ahora la Bottega dei Sapori se erige como símbolo de que es posible cambiar hasta en las tierras de la mafia.
Libera, Asociaciones, nombres y números contra la mafia, nació en 1995 para luchar contra la criminalidad organizada y para el triunfo de la legalidad y la justicia. Actualmente Libera reúne más de 1200 asociaciones, escuelas y grupos de base.
La organización aprovecha espacios como la ley sobre el uso social de los bienes confiscados a las mafias, la educación para desarrollar su trabajo en favor de la legalidad y contra la corrupción y la usura.